sexta-feira, 1 de abril de 2011

O Cérebro



O Cérebro (principal constituinte do encéfalo) é o principal órgão do sistema nervoso central e o centro de controle de muitas atividades voluntárias e involuntárias do nosso corpo.

Ele também é responsável pelas ações complexas como pensamento, memória, emoção e linguagem.

No adulto este órgão pode ter cerca de 12 bilhões de neuronios (células do sistema nervoso).


O encéfalo está protegido pela caixa craniana, por membranas finas chamadas meninges e pelo líquido cefalorraquidiano.


Existem três meninges:

1. A dura–máter, a camada mais externa, é espessa, dura e fibrosa, e protege o tecido nervoso do ponto de vista mecânico.

2. A aracnoideia, a camada intermédia, é mais fina, sendo responsável pela produção do líquido cefalorraquidiano.

3. A pia-máter, a camada mais interna, é muito fina e é a única membrana vascularizada, sendo responsável pela barreira sangue-Cérebro.


Ao espaço entre a membrana aracnoideia e a pia-máter dá-se o nome de espaço subacnoideu.

Este é constituído por um fluído limpo, o fluído cefalorraquidiano, e por um conjunto de pequenas artérias que fornecem sangue à superfície exterior do Cérebro.


Podem-se distinguir várias zonas principais no encéfalo:


Bolbo raquidiano
É o ponto de passagem dos nervos que ligam a medula ao Cérebro.
Contém grupos de neurônios especializados no controle de funções fisiológicas vitais, como o ritmo cardíaco, a respiração, a pressão arterial, ou funções motoras básicas como engolir.
Esta região também influencia o sono e a tosse.


Cerebelo
É uma zona dorsal e desempenha um papel importante na manutenção do equilíbrio e na coordenação da actividade motora.
Esta região recebe ordens do Cérebro sobre os músculos e “ajusta-as” para uma melhor actuação motora.


Encéfalo médio ou mesencéfalo
É a zona que processa informação sensorial (visual e auditiva).


Tálamo
É a zona onde chegam a maior parte das fibras sensitivas e aqui as informações sensoriais são retransmitidas para as respectivas áreas do córtex cerebral.


Hipotálamo
Desempenha um papel fundamental na regulação da temperatura do corpo, da fome, da sede, do comportamento sexual, na circulação sanguínea e no funcionamento do sistema endócrino (regulação hormonal).


Sistema Límbico
É constituído por: hipocampo, septo, amígdala e o bolbo olfactivo.
Ele é responsável por emoções, motivação e comportamento agressivo.


Cérebro

É o centro da maioria das atividades conscientes e inteligentes e é composto pelos hemisférios cerebrais direito e esquerdo, unidos pelo corpo caloso.

O hemisfério esquerdo é responsável pela linguagem verbal, pelo pensamento lógico e pelo cálculo.

O hemisfério direito controla a percepção das relações espaciais (distâncias entre objectos), a formação de imagens e o pensamento lógico, entre outros.

Em geral as funções motoras e sensitivas são “cruzadas”, ou seja, a metade direita do Cérebro controla a metade esquerda do corpo e vice-versa.

Cada hemisfério é constituído por uma camada de substância branca e outra de substância cinzenta ou córtex cerebral.


A substância cinzenta, que corresponde aos centros nervosos, tem um aspecto acinzentado devido aos corpos celulares dos neurónios que a constituem.

São várias as funções do córtex cerebral, algumas simples, outras mais complexas.

Estas últimas envolvem processamento a alto nível- córtex associativo.

É nesta substância que estão os centros de cognição e personalidade e onde se organiza a coordenação dos movimentos complexos.

A substância branca, correspondente às vias nervosas, é formada pelas “caudas” dos neurônios (axônios).

Os axônios ligam as células entre si e também as ligam a outras partes do encéfalo.


Existem em cada hemisfério quatro lobos:


Lobo temporal
Cuja zona superior recebe e processa informação auditiva.
As áreas associativas deste lobo estão envolvidas no reconhecimento, identificação e nomeação dos objetos.


Lobo frontal
É o córtex motor primário, associado ao movimento de mãos e da face. As funções associativas deste lobo estão relacionadas com o planeamento.


Lobo parietal
É o córtex somato-sensorial primário, recebe informação através do tálamo sobre o toque e a pressão.
A nível associativo este lobo é responsável pela reacção a estímulos complexos.


Lobo occipital
Recebe e processa informação visual.
As suas áreas associativas estão relacionadas com a interpretação do mundo visual e do transporte da experiência visual para a fala.

O oxigenio e os nutrientes, necessários para o funcionamento normal das células do Cérebro, chega-lhes através do sangue que circula em vasos sanguíneos (artérias).


O Cérebro recebe sangue por dois pares de artérias:


Artérias carótidas, que se formam a partir das artérias do pescoço.

Estas dividem-se em:
*artéria carótida externa, que fornece sangue à face e ao couro cabeludo;
*artéria carótida interna, que fornece sangue à parte da frente do Cérebro e do globo ocular.


Artérias vertebrais, que se formam a partir das artérias do peito.
Estas dividem-se e fornecem sangue à parte de posterior do Cérebro, ao cerebelo e ao bolbo raquidiano.


Fonte: igc gulbenkian
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